Ratamelontanuorilla lupauksia tulevaisuudelle antavia suorituksia EM-kisoissa

1.7.2013

Ratamelonnan nuorten EM-kisat melottiin 27.-30.6. Puolan Poznanissa. Suomen seitsenhenkisestä joukkueesta kuusi urheilijaa sijoittui kisoissa 14 parhaan joukkoon ja kaksi meloi A-finaalissa. Vaikka mitaleita ei tänä vuonna juhlittukaan, tasollisesti viime vuodesta on menty eteenpäin.

Joukkueen onnistujiin kuuluivat ehdottomasti nuorimmat, 18-vuotiaat Jeremy Hakala ja Antti Laurikainen. Hakala meloi yksiköiden 500 metrin A-finaalissa sijalle 8. Laurikainen oli puolestaan hyvän B-finaalimelonnan ansiosta yksiköiden 200 metrin matkalla lopulta 12. Alle 23-vuotiaiden naisten yksiköiden 500 metrin kisassa 20-vuotias Pauliina Polet meloi myös A-finaalissa ollen siinä 9. Suoritusten arvoa lisää se, että nämä matkat ovat myös olympialaisissa melottavia matkoja.

- Jeremy, Antti ja Pauliina onnistuivat ratkaisevissa paikoissa, mikä on hieno merkki urheilijoilta. Antti Laurikainen oli ensimmäisissä EM-kisoissa ja meloi B-finaalissa kolmanteen sijaan kisojen parhaalla vedollaan. Jeremy venyi myös heti oman matkansa alkuerissä saavuttaen suoran A-finaalipaikan ilman välierämelontaa, summasi valmennuksesta vastaava Petteri Pitkänen poikien kisasuorituksia.

- Pauliina meloi myös välierässä oman tasonsa ylärajoissa taistellen tiukassa kamppailussa itsensä A-finaaliin. Pauliinan kanssa samalla lähtöviivalla oli jo useampi viime vuonna Lontoon olympialaisissakin melonut nainen eli taso on lähes senioreiden huippua tässä sarjassa, jossa Pauliina voi ikänsä puolesta meloa vielä useamman vuoden, totesi Pitkänen.

Joukkue odotti kuitenkin suorituksiinsa vieläkin parempaa vauhtia, sillä alkukauden vetojen perusteella eväitä olisi ollut taistella tasaväkisemmin sijoituksista kärjen kanssa. - Oma ja urheilijoiden fiilis ei ole niin positiivinen kuin se voisi kisojen jälkeen olla, koska odotukset olivat vielä korkeammalla. Mutta viime vuonna emme saavuttaneet yhtään A-finaalipaikkaa olympiamatkoilta ja nyt siihen ylsivät niin Jeremy kuin Pauliinakin, joten eteenpäin on kuitenkin menty, totesi Pitkänen.

Kisoihin osallistui yhteensä noin 800 urheilijaa yli 30 eri maasta.

Suomalaisten sijoitukset nuorten EM-kisoissa:

A-finaalissa
8. Jeremy Hakala M18v K1 1000 m (A-fin 8.)
9. Pauliina Polet N23v K1 500 m (A-fin 9.)

B-finaalissa (tai välieräsijoitus)
10. Oona Vasko N23v K1 1000 m (Ve 4.)
12. Antti Laurikainen M18v K1 200 m (B-fin 3.)
13. Miika Dietrich M23v K1 1000 m (B-fin 4.)
13. Jenni Salo – Oona Vasko N23v K2 500 m (Ve 7.)
14. Jeremy Hakala – Antti Laurikainen M18v K2 500 m (B-fin 7.)
16. Niklas Vettanen – Miika Dietrich K2 200 m (B-fin 7.)
18. Miika Dietrich M23v K1 500 m (B-fin 9.)
18. Pauliina Polet N23v K1 200 m (B-fin 9.)